有点理解加拿大政府对乞丐政策的苦心了

学英文的时候我们学乞丐叫begger,乞讨者的意思,有点贬义。来温哥华之后才发现这里的乞丐被称作homeless,无家可归之人。比begger中性。

温哥华的社会保障制度对老弱病残人士格外照顾,所以不太可能出现像中国大街上那种残疾人老人乞讨的状况,沦落到homeless的大多都是青壮年。在这个随便打点散工就可以月入1000加元以上的社会,沦落为homeless真不是一般的懒或堕落就可以实现的。所以我一直对政府给homeless的人提供免费食宿的政策感到不解。为什么要花纳税人的钱养着这一群懒人?为什么他们还有资格站出来要为自己争取更多的权益?政府不应该让他们挨饿受冻好让他们为这个社会做点贡献么?

最近我忽然悟到,虽然作为个人来讲,每个人都应该努力进步,努力赚点钱养活自己的,但是从宏观经济学的观点来看,在一个经济发展的阶段,失业是在所难免的。假设一个很小的封闭城市的经济发展只创造了100个职位空缺,但是这个城市里有150个劳力要找工作,假设劳力没有其他经济来源(亲友资助,偷盗抢劫),无论如何分配,最终还是会有50个人失业并且无家可归。即使这失业的50个人中有20个人通过努力争取到了职位,但是这又意味着已经获得职业的20个人要失业,无家可归的人数还是50个人。既然这50个homeless无可避免,作为政府来说它就得确保这些人也能享有作为社会一分子最基本的权利:生命健康权。

所以加拿大政府制定保护homeless的政策,其实是在行使其政府职能,同时也是政府人道主义的表现。